Xi Jinping impulsa plan de cooperación en defensa para Asia Central

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El presidente chino, Xi Jinping, presentó el viernes un ambicioso plan de cooperación con los países de Asia Central en materia de defensa y seguridad, promoviendo una región tradicionalmente vista como el patio trasero de Rusia en un momento en que Moscú está distraído por la guerra en Ucrania.

Xi, quien organizó su primera cumbre en persona con líderes del grupo “C5” de naciones de Asia Central, también ofreció aumentar los lazos de transporte y energía con la región. El grupo está formado por Kazajstán, Tayikistán, Kirguistán, Turkmenistán y Uzbekistán.

“Xi enfatizó que China está lista para ayudar a los países de Asia Central a mejorar la aplicación de la ley y desarrollar capacidades de seguridad y defensa en un intento por salvaguardar la paz regional”, informó Xinhua.

Para Beijing, Asia Central es fundamental para la seguridad de la región occidental políticamente sensible de Xinjiang, donde ha sido acusada de oprimir a la población musulmana uigur. La región es una fuente importante de importaciones de energía en tierra y una puerta de entrada al comercio terrestre con Europa.

Rusia es la potencia dominante en Asia Central, pero su ataque a Ucrania ha causado preocupación en la región. Moscú también ha actuado tradicionalmente como fuerzas de paz, pero su capacidad para mantener la estabilidad está en entredicho después de que no logró sofocar las escaramuzas fronterizas entre Kirguistán y Tayikistán el año pasado.

Xi, que fue anfitrión de la cumbre de dos días en la ciudad china de Xi’an, dijo que Beijing proporcionará 26.000 millones de renminbi (3.700 millones de dólares) en “apoyo financiero” y “ayuda gratuita” a los países de Asia Central. No dio más detalles.

Beijing también aumentará el volumen del transporte marítimo transfronterizo, incluido el apoyo al corredor de transporte del Mar Transcaspio mediante la modernización de los puertos, el desarrollo de centros de trenes de carga entre China y Europa y el fomento de la construcción de almacenes en los países de Asia Central.

China ve a Asia Central como una alternativa terrestre crucial para el comercio marítimo con Europa. Pero desde el estallido de la guerra de Ucrania, la parte norte de esta ruta a través de Rusia se ha visto interrumpida.

Esto ha llevado a esfuerzos para promover corredores alternativos a través de la región que no pasen por Rusia.

Xi dijo que China acelerará la construcción de oleoductos y aumentará las importaciones de petróleo y gas.

Si bien Xi no proporcionó más detalles sobre la cooperación en defensa, los analistas dijeron que China estaría interesada en introducir un acuerdo formal de cooperación en seguridad.

Esto podría tomar la forma de más esfuerzos para detener el terrorismo: a China le preocupa que el área pueda actuar como un conducto para que los separatistas ingresen a Xinjiang, así como esfuerzos para exportar el modelo de control estatal para ayudar a los países con la seguridad interna.

Es probable que China se concentre en revivir ejercicios conjuntos en Asia Central que involucren a la Policía Armada Popular, dijo Timur Umarov, miembro del Carnegie Russia Eurasia Center. Dichos ejercicios se llevaron a cabo en toda la región en 2019, pero se suspendieron durante la pandemia.

Umarov dijo que Tayikistán sería de particular interés para Beijing como el único país que limita con China y Afganistán.

“El ejército de Tayikistán no es el más fuerte de Asia Central. Por eso, desde el punto de vista de China, es una extensión de la seguridad nacional de China” para profundizar la cooperación allí, dijo.

Los analistas dijeron que Beijing también podría ayudar a la región a construir redes 5G equipadas con sistemas de control y monitoreo social, como un software avanzado de reconocimiento facial.

Tanto Moscú como Beijing temen la inseguridad en la región debido a las llamadas “revoluciones de color”, movimientos a favor de la democracia que, según afirman, están respaldados por gobiernos occidentales.

“Ayudan a las autoridades locales de Asia Central a no derrocar las revoluciones de color”, dijo Xinyu Shih, del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional de Taiwán.

La Unión Europea lanzó una nueva campaña el viernes para contrarrestar la influencia china en la región. Valdis Dombrovskis, el comisionado comercial del bloque, dijo después de una reunión en Kazajstán con ministros de los cinco países de Asia Central que la UE ve “perspectivas claras” para una mayor cooperación e inversión.

Información adicional de Max Seddon en Riga y Alice Hancock en Bruselas