Tifón Mawar azota Guam, trayendo fuertes vientos y cortes de energía: National Public Radio

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Esta imagen proporcionada por la Guardia Costera de EE. UU. muestra el tifón acercándose a la bahía de Tumon, Guam, el martes.

Grado junior Drew Lovullo / AP


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Esta imagen proporcionada por la Guardia Costera de EE. UU. muestra el tifón acercándose a la bahía de Tumon, Guam, el martes.

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El tifón Mawar azotó Guam como una tormenta de categoría 4 el miércoles, hora local, desatando fuertes vientos, lluvias torrenciales y cortes de energía generalizados en lo que los meteorólogos describieron como el ciclón tropical más fuerte que azotó la isla continental de Estados Unidos en décadas.

La tormenta ha golpeado el norte de Guam y se está alejando de la isla a partir del miércoles por la noche, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS). Sus vientos máximos sostenidos se mantienen en 140 mph y se espera que aumenten a medida que avanza lentamente hacia el noroeste.

“Se espera que Mawar se intensifique lentamente en los próximos días y posiblemente se convierta en un súper tifón sobre el mar de Filipinas al oeste de las Marianas”, dice el NWS.

Los meteorólogos advirtieron sobre una “triple amenaza” de fuertes vientos, fuertes lluvias y “tormentas que amenazan la vida”, que según dijeron podría ser la tormenta más fuerte que azote la isla en 60 años.

Gobierno. Lou Leon Guerrero recuerda haber experimentado el huracán Karen, el ciclón tropical más fuerte que azotó Guam, con vientos de hasta 175 mph, en 1962.

“Ese huracán arrasó con toda la isla y eso, para mí, es lo más aterrador”, dijo. edición de la mañana miércoles. “Eso, como gobernador… lo que más me preocupa es la seguridad y protección de nuestra gente en estas tormentas, porque sabemos que no podemos salir porque llevamos como 12 horas en la tormenta”.

Es oscuro y peligroso empezar a evaluar los daños.

Guam continúa experimentando inundaciones y fuertes vientos AdvertenciasPuede pasar algún tiempo hasta que se conozca el alcance total del daño.

Guerrero dijo que se someterá a una primera evaluación de daños una vez que los vientos comiencen a amainar, pero ya sabe sobre los daños en las viviendas y al menos una misión de rescate durante la cual ocho personas fueron llevadas a un refugio.

“Fue muy intimidante subirme a un Clase 4 casi a Súper Tifón, pero nuestra gente es muy resistente”, agregó Guerrero.

Lo que está claro es que la mayor parte de la isla está a oscuras. La autoridad de energía de Guam dijo en una actualización de la tarde que casi todos sus circuitos estaban sin energía y que su sistema de energía en toda la isla solo atendía a unos 1.000 de sus 52.000 clientes.

“No conozco a nadie que todavía tenga energía”, dice Dana Williams, quien está en Guam para cubrir la tormenta en el Medio Oriente. Noticias diarias del Pacífico.

dijo williams edición de la mañana El miércoles, la isla, que cubre un área de aproximadamente 210 millas cuadradas, experimentó fuertes lluvias, inundaciones costeras, alta mar, árboles caídos y cortes de internet.

Agregó que los meteorólogos advirtieron que cualquier persona que no se refugiara en una estructura de concreto reforzado corría el riesgo de sufrir lesiones graves o la muerte. (Los códigos de construcción han requerido que todas las casas estén hechas de concreto desde 2002, señala Associated Press). Afortunadamente, dijo Williams, las personas que viven en Guam se toman muy en serio estas precauciones.

“No es como Florida, donde puedes conducir 10 millas o incluso conducir hasta Georgia”, explicó. “Quiero decir, los vuelos se cerraron ayer. Estamos aquí y… tenemos que seguir las instrucciones, quedarnos en nuestras casas e ir a lugares con refugio y salir del agua y salir de las carreteras. Así que la mayoría de la gente hace eso .”

En esta imagen de un video satelital en vivo del Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. en Guam, se ve al tifón Mauar tocando tierra el miércoles.

Servicio Meteorológico Nacional del Sur de Guam vía AP


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En esta imagen de un video satelital en vivo del Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. en Guam, se ve al tifón Mauar tocando tierra el miércoles.

Servicio Meteorológico Nacional del Sur de Guam vía AP

La ayuda federal ya está en camino

Los residentes se han estado preparando durante días, informes de AP, llenando tanques de gasolina y recopilando documentos importantes.

Los funcionarios federales también actuaron rápidamente: el ejército de EE. UU. envió barcos fuera de Guam como medida de precaución, mientras que el presidente Biden aprobó una declaración de emergencia el martes que permite que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) responda al desastre.

La directora asociada de FEMA, Anne Pink, le dijo a “Facebook” de NPR. Todas las cosas consideradas El martes, la agencia ya reunió a más de 100 empleados, incluidos profesionales médicos y expertos en recuperación de energía, además de suministros de socorro, con más de 1 millón de litros de agua y 700.000 comidas preparadas en un centro de distribución en Guam.

Pink dice que esto posiciona a FEMA para ayudar a evaluar los daños y recuperarse lo más rápido posible. Ella dice que la relación de Guam con el gobierno federal, ya que es un territorio, no un país, no tiene en cuenta los esfuerzos de socorro, aunque su ubicación en el lejano Océano Pacífico presenta algunos desafíos logísticos.

“Es por eso que tenemos un centro de distribución allí. Por eso, un funcionario regional se reúne con… los líderes de la isla todos los años para asegurarse de que… se compartan los esfuerzos de preparación y resiliencia ante los desastres”, explica. “De hecho, Guam tiene principalmente infraestructura de concreto, incluidos postes de energía de concreto, y eso podría ser de gran ayuda contra una tormenta de esta magnitud”.

Guerrero dice que está agradecida con Biden y FEMA por su ayuda y está de acuerdo en que el estado de Guam no cambia nada en lo que respecta al alivio. Ella dice que la respuesta de la agencia es comparable a otras emergencias relacionadas con el clima, como los huracanes, en los Estados Unidos continentales.

“En todo caso, creo que recibimos más apoyo rápidamente debido a nuestra región aislada, porque no recibimos ayuda de, digamos, otros países que nos traigan otros recursos”, agrega.

Este proceso probablemente no comenzará hasta el amanecer como mínimo. Los meteorólogos le dicen a Associated Press y Los New York Times Se espera que las condiciones de tormenta continúen en Guam hasta el jueves por la mañana, hora local.

La entrevista televisiva de Guerrero fue producida por Shelby Hawkins y Adam Byrne, y editada por Jan Johnson.