SMIC de China puede tener dificultades para fabricar chips avanzados de manera competitiva

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Los analistas le dijeron a CNBC, el mayor fabricante de chips de China, que SMIC no podrá producir chips de alta gama de manera competitiva si continúa alejándose de los equipos de alta gama.

vcg | Grupo óptico de China | imágenes falsas

Los analistas le dijeron a CNBC, el mayor fabricante de chips de China, que SMIC no podrá producir chips de alta gama de manera competitiva si continúa alejándose de los equipos de alta gama.

SMIC apoyado por el estado, O la Compañía Internacional de Fabricación de Semiconductores.fabrica chips semiconductores de 7 nanómetros y los coloca en la liga de Intel y otros.

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Sin embargo, SMIC ha sido objeto de sanciones de EE. UU. desde 2020, cuando se colocó en una lista negra comercial de EE. UU. que restringe su acceso a cierta tecnología. Tampoco ha podido obtener máquinas litográficas EUV, que solo la empresa holandesa ASML puede fabricar..

Sin máquinas EUV, el gigante tecnológico chino no podría producir en masa semiconductores de alta tecnología a costos más bajos.

Chris Miller, autor del libro, dice que China se está quedando atrás en su capacidad para diseñar y producir chips de última generación. "guerra de fichas"

“No es comercialmente rentable para SMIC fabricar esos chips con equipos menos avanzados”, dijo Felix Lee, analista de acciones de Morningstar Asia.

Después de las sanciones de 2020, Estados Unidos impuso el año pasado amplias restricciones a la exportación destinadas a aislar a China de la tecnología de chips y equipos avanzados. A Washington le preocupa que China pueda usar estos semiconductores avanzados para inteligencia artificial y aplicaciones militares.

Estados Unidos ha buscado el apoyo de otros importantes fabricantes de chips, incluidos Corea del Sur, Japón y los Países Bajos. Según los informes, los Países Bajos y Japón han seguido a los EE. UU. al imponer reglas destinadas a restringir el acceso de China a la tecnología avanzada de chips.

De acuerdo con las regulaciones holandesas, ASML deberá solicitar una licencia para exportar sus dispositivos EUV. ASML aún no ha exportado máquinas de alta complejidad a China.

“¿Puedes producir SMIC de una manera comercialmente viable en cientos de miles o en algunos casos decenas de millones? Eso es lo que te permiten hacer las herramientas más avanzadas”, dijo a CNBC Chris Miller, autor de “Chip War”.

SMIC no respondió a la solicitud de comentarios de CNBC.

escena competitiva

Las instalaciones de chips más avanzadas del mundo, p. Corporación de la Industria de Semiconductores de Taiwán El gigante de la electrónica de Corea del Sur Samsung – Confíe en las herramientas de un pequeño número de empresas, principalmente en los Estados Unidos, Japón y los Países Bajos.

TSMC y Samsung comenzaron a producir chips de 7nm en masa en 2018. Ambas empresas utilizan dispositivos ASML EUV.

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El término “nm” en chips se refiere al tamaño de los transistores individuales en un chip. Cuanto más pequeño sea el tamaño del transistor, más de ellos se pueden empaquetar en un solo semiconductor. Como tal, los tamaños de nanómetros más pequeños generalmente dan como resultado conjuntos de chips más potentes y eficientes.

Ambas compañías tienen una hoja de ruta para producir chips de 2nm en 2025. Samsung comenzará a fabricar chips de 1,4nm en 2027. Ambas compañías comenzaron la producción en masa de chips de 3nm el año pasado.

estar atrasado

SMIC todavía está generaciones detrás de TSMC y Samsung. Sin máquinas de fabricación de chips avanzadas, SMIC se quedará aún más atrás.

“Hasta ahora, no veo que los actores locales puedan suministrar estas máquinas a SMIC”, dijo a Morningstar Lee.

Durante al menos los próximos dos años, SMIC se esforzará por producir chips tan eficientes y de alta calidad como los producidos en el extranjero.

Chris Miller

Autor de “Guerra de fichas”

Miller dijo que si bien algunas empresas chinas están tratando de construir herramientas equivalentes a nivel local, todavía están muy rezagadas..

En febrero, ASML dijo que un ex empleado en China había robado datos sobre su tecnología.

“Probablemente pasará algún tiempo antes de que China comience a replicar las capacidades que tienen estas importantes herramientas”, dijo Miller, quien también es profesor de historia internacional en la Universidad de Tufts.

“Al menos durante los próximos dos años, SMIC se esforzará por producir chips tan eficientes y de alta calidad como los producidos en el extranjero”, dijo el profesor.

El analista dice que SMIC tiene un largo camino por recorrer para alcanzar a TSMC

Lee dijo que era “bastante improbable, al menos en los próximos cinco años” que SMIC pudiera producir la última generación de chips, como chips de 5 o 3 nm. Si queremos cerrar la brecha [between SMIC and TSMC]Me dijo que deberíamos mirar el horizonte de 10 años”.

China quiere avances tecnológicos

Pero dado que SMIC es clave para las ambiciones de chips de China, los analistas esperan que el gobierno aumente su apoyo a la industria de chips. SMIC ya se beneficia de subsidios gubernamentales y proyectos de investigación apoyados por el estado.

Me dijo: “Veo que SMIC obtendrá mucho financiamiento. Puede provenir de préstamos bancarios, la emisión de nuevas acciones o la creación de empresas operativas con la ayuda de fondos gubernamentales”.

El gobierno chino ha dejado claro que quiere acercarse lo más posible a la vanguardia…

Chris Miller

Autor de “Guerra de fichas”

En su plan de desarrollo de cinco años, China dijo que aumentará el gasto en investigación y desarrollo en más de un 7% anual entre 2021 y 2025, buscando “grandes avances” en tecnología y autosuficiencia.

Los gigantes tecnológicos nacionales, desde Alibaba hasta Baidu, están diseñando sus propios chips, y se considera un paso hacia el objetivo de China de impulsar sus propias capacidades tecnológicas de chips nacionales.

“El gobierno chino ha dejado en claro que quiere acercarse lo más posible a la última tecnología, por lo que se asignará una gran cantidad de dinero para tratar de producir chips que se acerquen a la última tecnología”, dijo Miller.

Añadió: “SMIC se beneficiará de un nuevo nivel de apoyo del gobierno chino que no quiere que fracase y quiere que, si es posible, siga progresando técnicamente”.

— Arjun Kharpal de CNBC contribuyó a este informe.