April 29, 2023

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La crisis de los residuos de Roma se convierte en una oportunidad de oro para los holandeses

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Los comerciantes holandeses hicieron sus fortunas con el comercio de especias con el este de Asia en el siglo XVII. La importación más reciente del país tiene un olor más acre pero todavía huele a dinero.

El problema de los residuos de Roma se convierte en una oportunidad de negocio para Ámsterdam, ya que los holandeses explotan el mercado único de residuos de la Unión Europea.

Roberto Gualtieri, alcalde de la capital italiana que asumió el cargo en octubre de 2021, prescindió de los traficantes de basura locales en la sombra y firmó nuevos contratos plurianuales con empresas de servicios públicos, incluso en los Países Bajos, para ayudar a limpiar las montañas de basura que se acumulan con frecuencia en las calles de Roma. .

Las regulaciones de la Unión Europea están sacando los desechos de los vertederos y llevándolos a instalaciones de reciclaje e incineradores en un intento por limpiar el continente.

Como parte de su enfoque en la sostenibilidad ambiental, Bruselas pone énfasis en enterrar la basura en vertederos. Para 2035, los estados miembros de la UE solo podrán enterrar hasta el 10 por ciento de sus desechos municipales, un objetivo que solo nueve de los 27 estados miembros han logrado hasta 2020.

Muchos respondieron gravando el vertedero. Holanda ha aumentado el reciclaje, incluidos los esquemas de depósito de botellas y la construcción de incineradores. Además de recibir residuos de Italia, también es importador neto de residuos de Bélgica, Alemania, Francia y Reino Unido.

Por el contrario, cuando el vertedero privado de Malagrotta en Roma, el más grande de Europa, cerró después de convertirse en un desastre ambiental en 2013, los funcionarios de la ciudad lucharon improvisadamente a corto plazo para encontrar un destinatario para los desechos de la ciudad.

“Estamos cambiando un sistema en el que se obtienen demasiados beneficios a expensas de la calidad de la limpieza de la ciudad”, dijo Gualtieri desde su oficina en el ayuntamiento con vistas a las ruinas del antiguo Foro Romano. “No solo será más ecológico, sino también más económico”.

Roberto Gualtieri
El alcalde de Roma, Roberto Gualtieri, ha firmado contratos de exportación de residuos a largo plazo por valor de 100 millones de euros anuales © LaPresse / Sipa USA / Reuters

Roma ha sufrido repetidas crisis en los últimos años cuando traficantes de residuos, sospechosos de tener vínculos con el submundo criminal de Italia, repentinamente se negaron a llevar los residuos de la ciudad a vertederos, incineradores o recicladores a un precio razonable, alegando fallas en los equipos, falta de espacio u otros problemas.

La indignación pública aumentó, ya que unos 150 rumanos prominentes escribieron a la UNESCO el verano pasado para recordar a los funcionarios de la ciudad su deber de mantener limpio el centro histórico de Roma, un sitio del Patrimonio Mundial desde 1980.

“He tenido crisis periódicas, con Roma llena de basura”, dijo Gualtieri, exministro de finanzas y legislador de la UE. Dijo que encontró la situación “surrealista” después de asumir el cargo, con negociaciones cada dos semanas sobre “quién toma esto, quién toma aquello”. “Era un sistema muy ineficiente, y también muy opaco”, agregó.

Ahora, Gualtieri ha firmado contratos a largo plazo con instalaciones en Ámsterdam y Bolonia “así que tenemos certeza… transparencia, sabemos el costo y no corremos el riesgo de quedarnos sin alguien”. [to take it]En total, Roma prevé gastar 100 millones de euros anuales para retirar unas 460.000 toneladas de basura.

Se espera que los contratos duren hasta 2026. Para entonces, Gualtieri espera que Roma tenga un nuevo horno de conversión de residuos en energía de 800 millones de euros, así como varias plantas de reciclaje, para procesar completamente sus propios residuos y poner fin a la crisis de una década. “Roma no puede exportar todos sus desechos”, dijo Gualtieri.

Protesta contra las fallas en la gestión de residuos en Roma el año pasado
Una protesta contra las fallas en la gestión de residuos en Roma el año pasado © Andrea Ronchini / NurPhoto / Getty Images

Pero a diferencia de los Países Bajos, construir un crematorio para Roma es un plan políticamente delicado que incluso desempeñó un papel en el colapso del gobierno de Mario Draghi el año pasado. En ese momento, el populista Movimiento Cinco Estrellas, que formaba parte del gobierno de Draghi y todavía se opone al Holocausto por motivos medioambientales, boicoteó un voto de confianza que incluía una referencia a los planes de incineración de residuos.

Los 2,8 millones de residentes de Roma, y ​​los 24 millones de visitantes el año pasado, generan alrededor de 1,7 millones de toneladas de basura al año. El alcalde dijo que poco menos de la mitad fueron clasificados y enviados a reciclar, en su mayoría a nivel local. Según los nuevos acuerdos, se enviarán cada año 250.000 toneladas de residuos mixtos romaníes a los Países Bajos, Alemania y posiblemente a otros países de la UE para su incineración.

Actualmente, el 57 % de los desechos domésticos en los Países Bajos se recicla o se convierte en abono, mientras que el 33 % se incinera. Esto deja espacio para incineradores como AEB en Amsterdam, que es propiedad del ayuntamiento y tiene licencia para manejar 1,4 millones de toneladas de desechos al año, para recibir basura de otros países.

“El exceso de capacidad es el resultado de políticas de reciclaje exitosas en los Países Bajos”, dijo Esther Slots, vocera de AEB. “Los esfuerzos de reciclaje en los últimos 15 años han aumentado el volumen de materiales reciclados y han disminuido los volúmenes de desechos residuales”.

AEB comenzó a importar residuos en 2010 y ahora alrededor de un tercio de su consumo total, más de 400.000 toneladas, proviene de países como Italia, Bélgica, Alemania, Francia y el Reino Unido.

El acuerdo de Roma con Amsterdam no resolvió todos sus problemas. AMA, la empresa de recolección de residuos de propiedad de la ciudad italiana, tuvo dificultades con los empleados que no se presentaban a trabajar, mientras que los pedidos de nuevos contenedores de recolección se retrasaron debido a interrupciones en la cadena de suministro, dijo Gualtieri.

Pero el alcalde de Roma confía en que la ciudad está “superando” el caos del pasado. “Tomará algún tiempo perfeccionarlo, pero estamos fuera del circuito”.

Esta historia se ha corregido para afirmar que Roma produce alrededor de 1,7 millones de toneladas de basura al año, no mil millones.

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