May 7, 2023

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Bélgica defiende el manejo de la investigación de corrupción de Qatargate

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Cinco meses después de que una investigación de corrupción sacudiera el establecimiento de la UE, las autoridades belgas han defendido su historial en medio de críticas por el manejo del caso.

Tras allanamientos y detenciones sin precedentes en el Parlamento Europeo y la incautación de 1,5 millones de euros en efectivo en diciembre, los principales sospechosos han sido puestos en libertad bajo vigilancia electrónica en sus domicilios en Bruselas, mientras que Italia aún tiene que transferir a dos sospechosos más buscados en Bélgica. . Marruecos y Qatar, dos países acusados ​​de sobornar a los diputados de la UE para cabildear en su nombre, han negado haber actuado mal y han descrito el caso como una campaña de desprestigio.

“Está claro que algunos países de consanguinidad no estaban satisfechos con el trabajo realizado por nuestros servicios legales”, dijo el mes pasado el primer ministro belga Alexandre de Croo. “Creo que nuestros investigadores han hecho un buen trabajo, que no siempre es fácil. Obviamente que algunos países han sido muy crueles”.

El intercambio de documentos y papeles entre Bélgica e Italia ha sido lento, incluso debido a la barrera del idioma, según personas cercanas a la investigación. Italia ha abierto sus propias investigaciones sobre varias personas involucradas en una red de empresas supuestamente creadas para ocultar el rastro de pagos ilegales. Pero estas personas dijeron que ninguno de los sospechosos había sido interrogado debido a lo que parecían ser demoras procesales.

Por ejemplo, el eurodiputado Andrea Cozzolino y el contable del principal sospechoso, Monica Rossana Bellini, están a la espera de una decisión de traslado, por lo que ni las autoridades italianas ni las belgas les han preguntado todavía sobre los detalles de su supuesta implicación. Cozzolino y Bellini niegan haber actuado mal.

Los jueces de Nápoles y Milán retrasaron su decisión sobre el traslado de los ciudadanos italianos a Bélgica, alegando falta de detalles en la solicitud de Bellini y preocupaciones sobre la salud de Cozzolino. Las personas agregaron que las solicitudes de transferencia europeas, que se supone que facilitan la extradición entre los estados miembros de la UE, en cambio han causado demoras de meses.

Cozzolino está bajo arresto domiciliario en Nápoles, mientras que Bellini, quien fundó Equality Srl, la empresa central de la investigación italiana, fue liberado del arresto domiciliario en Milán en febrero.

El juez que lleva la investigación en Bélgica, Michel Cleese, dijo al Financial Times que las investigaciones tomarían “el tiempo requerido”.

“No estoy aquí para colgar premios en la pared. Al contrario, estoy aquí para prevenir el más mínimo error”, dijo Cleese, quien es responsable de aprobar escuchas telefónicas, allanamientos y órdenes de arresto.

En el período previo a las redadas de diciembre, los detectives belgas instalaron cámaras de vigilancia en la casa del monarca confeso, el ex eurodiputado Pierre Antonio Panzieri, a quien se grabó repartiendo sobres de dinero grabados con Santa Claus y bromeando sobre ser ” como en el océano.” undécimo “.

Cleese dijo que su trabajo no ha sido fácil. “Digamos que tengo algunas trampas”, dijo. “Es un trabajo problemático”. Judge se hizo un nombre al enfrentarse a delitos de cuello blanco en el sector bancario, incluida una investigación sobre lavado de dinero y fraude fiscal en UBS que se inició en 2014.

Una persona cercana a la investigación en Bruselas dijo que Cleese estaba bajo presión política para aflojar su control sobre países que son importantes socios comerciales y aliados diplomáticos del bloque en medio de crecientes tensiones globales.

El juez belga dijo que no enfrentó ninguna presión política. Pero no lo descartó para otras instancias del poder judicial de su país. “Nadie viene a mi oficina y me dice qué hacer. Nunca. Esa es la ventaja de tener un juez de instrucción”, dijo Cleese. “La fiscalía es mucho menos independiente que eso”.

Agregó que esto aplica “un poco” al ministerio público federal, así como a otros niveles de la fiscalía en el poder judicial que han sido delegados en su país.

La Fiscalía Federal de Bélgica rechazó cualquier sugerencia de que no estaba actuando de forma independiente. “No se trata de quién es más o menos independiente. Cada momento en el sistema judicial belga está regulado por la ley, y no se trata de restarle valor”, dijo un portavoz.

Cuando se le preguntó si saldría más de la investigación de Qatargate en Bélgica, Cleese respondió: “Puedo prometerles que después de la primavera, llegará el verano”.

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